Porto Velho/RO, 01 Setembro 2021 16:30:51
Diário da Amazônia

Fêmeas de beija-flor “se disfarçam” de machos (para não serem assediadas)

Cientistas descobriram que um número significativo de fêmeas de uma espécie de beija-flor apresenta cores brilhantes, assim como os..

Por ZAP
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Publicado: 01/09/2021 às 16h24min | Atualizado 01/09/2021 às 16h30min

Beija-flor da espécie Florisuga mellivora (Foto: samiamx / Flickr)

Cientistas descobriram que um número significativo de fêmeas de uma espécie de beija-flor apresenta cores brilhantes, assim como os machos, para evitarem ser “assediadas”. De acordo com o EurekAlert!, ao observar espécimes de beija-flor de pescoço branco (Florisuga mellivora) no Panamá, a equipe de pesquisadores descobriu que mais de um quarto das fêmeas apresenta as mesmas cores brilhantes do machos.

“No caso dos pássaros, isto é realmente incomum porque, quando os machos e as fêmeas são diferentes, os mais jovens normalmente se parecem com as fêmeas adultas, não com os machos. E isso acontece com quase todos os pássaros. Portanto, foi claro para nós que alguma coisa estava acontecendo”, explica Jay Falk, da Universidade de Washington, e autor principal do estudo publicado no dia 26 de agosto na revista científica Current Biology.

Os machos dessa espécie de beija-flor são conhecidos por terem cores brilhantes e vistosas, enquanto as fêmeas tendem a apresentar cores mais monótonas, o que lhes permite se misturar com o ambiente que as cerca. A equipe descobriu, no entanto, que cerca de 20% das fêmeas adultas também tem cores vistosas como os machos.

Enquanto são jovens, todas apresentam essas cores vistosas, mas esses 20% não mudaram para as cores mais suaves à medida que envelheciam. Não está ainda claro se o fenômeno é genético ou provocado por fatores ambientais.

Contudo, os cientistas descobriram que se deve provavelmente ao fato de as fêmeas tentarem escapar do “assédio” dos machos, como comportamentos agressivos durante o acasalamento ou a alimentação (por exemplo, bicadas e pancadas).

Para saber por que algumas das fêmeas mantiveram as cores vistosas, a equipe montou um cenário com beija-flores e observou os pássaros reais interagindo com eles. Os cientistas descobriram que os machos “assediaram” as fêmeas, o que favorece a hipótese de que as cores mais vivas são causadas pela seleção social.

Além disso, a maioria das fêmeas apresentou cores brilhantes durante o período juvenil e não durante o período reprodutivo. Isto significa que a única vez que tiveram essas cores é justamente durante o período em que não estão à procura de companheiros. Em combinação com outros resultados do estudo, isso indica que não é a seleção sexual que causa o fenômeno. (ZAP)



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